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亚博:物联网图强 软件先行

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   控制物联网“中枢神经” 

  物联网软件和中间件处于DCM三层架构的中上层和顶层,如果把物联网系统和人体做比较,感知层好比人体的四肢,传输层好比人的身体和内脏,那么应用层就好比人的大脑,软件和中间件是物联网系统的灵魂和中枢神经,这应该是国内外业界的共识,这也是为什么泛在计算、智慧地球等概念是由作为软件和IT 服务商的IBM提出的原因。 

  软件巨头微软的CEO比尔·盖茨早在1995 年《未来之路》一书中就提到和看到了物联网的潜力,Google也推出了PowerMeter等物联网计划。按物联网的定义,任何末端设备和智能物件只要嵌入了芯片和软件都是物联网的连接对象,笔者认为,所有嵌入式软件都是为物联网服务的。图1所示M2M/泛在计算及物联网的厂商市场格局中,软件厂商占据了绝对主导地位。 

  在物联网概念被大众理解和接受以后,大家才发现,物联网并不是什么全新的东西,上万亿的末端“智能物件”和各种应用子系统早已经存在于工业和日常生活中。笔者认为,物联网产业发展的关键在于把现有的智能物件和子系统连接起来,实现应用的大集成(Grand Integration)和“管控营一体化”,为实现“高效、节能、安全、环保”的社会服务,软件(包括嵌入式软件)和中间件将作为核心和灵魂起到至关重要的作用。这并不是说发展传感器等末端不重要,而是在大集成工程中,系统变得更加智能化和网络化,反过来会对末端设备和传感器提出更高的要求,如此循环螺旋上升会推动整个产业链的发展。 因此,笔者认为,要占领物联网制高点,软件和中间件的作用至关重要,应该得到国家层面的高度重视。 

  在包括物联网软件在内的软件领域,美国长期引领潮流,基本上垄断了世界市场,欧盟(世界级的软件厂商只有SAP一家在欧洲)早已看到了软件和中间件在物联网产业链中的重要性,从2005年开始资助了Hydra项目,这是一个研发物联网中间件和“网络化嵌入式系统软件”的组织,已取得不少成果。目前在中国有很多传感器、传感网、RFID研究中心及产业(生产)基地,也有很多人呼吁建立物联网标准,唯独没有物联网软件和中间件研发基地和组织,这种本末倒置的现象很让人担心。 笔者认为,如果我们的软件不够强,制定物联网标准也一定是纸上谈兵,物联网产业基地一定是低层次重复建设造成生产过剩,我们在物联网产业永远不会有话语权,更谈不上占领什么制高点。 

  中间件是 

  物联网软件的核心 

  如果说软件是物联网的灵魂,中间件(Middleware)就是这个灵魂的核心。笔者作为一直从事中间件研发的工作者,早年在美国国家实验室从事“云计算”中间件的研发,后来又在IBM和BEA(现Oracle)等著名中间件公司从事商业中间件研发,回国后作为中国中间件理事会成员之一长期从事中间件的普及与推广。中间件与操作系统和数据库并列成为三足鼎立的“基础软件”,这一理念经过多年的探讨已经被国内业界和政府主管部门认可,但在国内长期 “重硬轻软”的大环境下,中间件产业并未得到足够的重视。 

  笔者认为,除操作系统、数据库和直接面向用户的客户端软件以外,凡是能批量生产、高度复用的软件都算是中间件。中间件有很多种类,如通用中间件、嵌入式中间件、数字电视中间件、RFID中间件和M2M物联网中间件等等,无处不在。IBM、 Oracle、微软等软件巨头都是引领潮流的中间件生产商; SAP等大型(ERP)应用软件厂商的产品也是基于中间件架构的; 国内的用友、金蝶等软件厂商也都有中间件部门或分公司。在操作系统和数据库市场格局早已确定的情况下,中间件,尤其是面向行业的业务基础中间件,也许是各国软件产业发展的惟一机会。可以毫不夸张地说,能否做大做强中间件,是整个中国IT产业能否做大做强的关键。 物联网产业的发展为物联网中间件的发展提供了新的机遇,图2展示了欧盟Hydra物联网中间件计划的技术架构,值得我们借鉴。 

  物联网中间件处于物联网的集成服务器端和感知层、传输层的嵌入式设备中。 服务器端中间件称为物联网业务基础中间件,一般都是基于传统的中间件(应用服务器、ESB/MQ等)构建,加入设备连接和图形化组态展示等模块; 嵌入式中间件是一些支持不同通信协议的模块和运行环境。中间件的特点是它固化了很多通用功能,但在具体应用中多半需要二次开发来实现个性化的行业业务需求,因此所有物联网中间件都要提供快速开发(RAD)工具。

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